Der Filmemacherin Dana Nachman nichts wegzunehmen, aber ihr neuer Dokumentarfilm profitiert sicherlich vom Zeitpunkt seiner Veröffentlichung. Der Film konzentriert sich auf das 107 Jahre alte Operation Santa-Programm des US-Postdienstes, an dem Freiwillige aus dem ganzen Land teilnehmen, um Kinderbriefe an den Weihnachtsmann zu beantworten und in vielen Fällen die von ihnen angeforderten Geschenke zu überbringen. Lieber Weihnachtsmann, der vor seinem Kinostart im nächsten Monat auf dem DOC NYC Festival präsentiert wird, beginnt mit den fröhlichen Klängen von “We Need a Little Christmas”, und Junge, tun wir das jemals?

Nachman, die sich auf herzerwärmende Geschichten aus dem wahren Leben spezialisiert hat (ihre früheren Bemühungen sind Batkid Begins und Pick of the Litter ), hat es mit diesem Film wieder geschafft, in dem Dutzende entzückender Kinder und die “Postelfen” des Postdienstes zu sehen sind Weihnachtswünsche werden wahr. Einer der letzteren kommentiert, dass die meisten Briefe der Kinder an den Weihnachtsmann sehr höflich sind, was sich in dieser ausgesprochen unanständigen Zeit sehr beruhigend anfühlt.

Freiwillige “Adopter-Elfen” – der Dokumentarfilm endet mit einer Titelkarte mit einer Website-Adresse, unter der Sie mehr erfahren können, und ich wäre nicht überrascht, wenn ihre Reihen schnell anschwellen – wählen Sie, welche Anforderungen sie zu erfüllen glauben. Der Film konzentriert sich auf mehrere solcher Bitten, darunter einen kleinen Jungen, der für ihn und seine Familie eine Limousinenfahrt durch New York City verlangt, und ein kleines Mädchen, dessen Haus bei dem verheerenden Feuer in Paradise, Kalifornien, zerstört wurde. Wir erfahren, dass die Wünsche von Kindern je nach Region unterschiedlich sind: New Yorker Kinder fordern häufig Elektronik, während Kalifornier Surfbretter wollen. Die Elfen der Adoptierenden lesen die scheinbar endlose Anzahl von Buchstaben durch, wobei häufig benötigte Schachteln mit Taschentüchern bereitstehen.

Ein Freiwilliger gesteht, dass er ziemlich ausgebrannt war, bis er einen Brief von einem Kind las, das einfach vom Weihnachtsmann um Liebe bat, weil er schwul war. Er beantwortete diese Anfrage mit Geschenken, einschließlich Kinderbüchern über Akzeptanz und LGBQT-Geschichte. Ein anderes Segment konzentriert sich auf eine Gruppe von Schulkindern oder “Mini-Elfen”, die daran arbeiten, die Briefe der weniger Glücklichen zu beantworten.

Der Film bietet viel Weihnachtsatmosphäre durch Szenen von Städten voller Nachtschwärmer und Kinder, die auf verschiedenen Runden der Weihnachtsmänner sitzen. (Der St. Nick, der Crocs trug, war einfach nicht hart genug). Diese Momente nehmen jetzt eine unbeabsichtigte Schärfe an, wenn man bedenkt, dass diese Ferienzeit viel weniger freudig gemeinschaftlich sein wird. Insgesamt ist der Ton jedoch sehr verspielt – manchmal zu viel, da das Verfahren droht, in das Gebiet von Kids Say the Darndest Things einzudringen .

“Es ist völlig chaotisch und je schlimmer es wird, desto besser wird es”, sagt ein Adoptivelf, während der Urlaub immer näher rückt. Ein Freiwilliger unternimmt in letzter Minute verzweifelte Anstrengungen, um die Mittel aufzubringen, die zur Erfüllung der von ihm angenommenen Briefe erforderlich sind.

Der Film endet auf freudige Weise mit einer Montage von Kindern, die fröhlich ihre Geschenke erhalten, darunter Welpen und Kaninchen. “Soll ich dem Weihnachtsmann sagen, dass du ihn magst?” Ein Mann, der einen Hasen liefert, bittet ein Kind, vor Freude zu quietschen, während es das ruhige Tier hält. “Ich liebe ihn”, antwortet das Kind. Und falls Sie sich fragen, kann dieser kleine Junge, der bereits erwähnt wurde, seine alleinerziehende Mutter und seine Geschwister mit einer Limousinenfahrt durch Manhattan verwöhnen.

Der liebe Weihnachtsmann liefert in diesen schwierigen Zeiten eine dringend benötigte Portion Urlaubsfreude, die selbst die grinchartigsten Zuschauer in ihren eigenen Tränen gebadet lässt. Angesichts des Berges der schlechten Presse, den die Agentur in letzter Zeit erhalten hat, wäre der Postdienst klug, jedem Postfach eine kostenlose Kopie zuzustellen.

Veranstaltungsort: DOC NYC
Produktionsfirma: UM Studios
Verleih: IFC Films
Regisseur: Dana Nachman
Produzenten: Chelsea Matter, Brendan Gaul, Dana Nachman
Regisseure der Fotografie: Mike Abela, Martina Radwan
Herausgeber: Jennifer Steinman Sternin
Komponist: Dave Tweedie

84 Minuten

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